L’effet Barnum

Tiens, c’est marrant…

… on se reconnaît souvent dans son horoscope. Le rapport des Français à l’astrologie est paradoxale : 37% avouent se fier aux horoscopes[1] bien que leur valeur scientifique n’est jamais été démontrée.

Les accros du zodiaque seraient victimes de « l’effet Barnum »[2]. Ce dernier désigne cette tendance des gens à accepter une vague description de personnalité comme s’appliquant de manière précise à eux-mêmes, alors qu’elle pourrait aussi bien s’appliquer à n’importe qui. L’analyse suivante devrait vous être familière : « Vous avez besoin d’être aimé et admiré, et pourtant vous êtes critiques avec vous-même. Vous préférez une certaine dose de changement et de variété, et devenez insatisfait si l’on vous entoure de restrictions. Parfois, vous vous demandez sérieusement si vous avez pris la bonne décision ou accompli ce qu’il fallait[3]. »

Sans grande surprise, nous accordons plus de crédit aux observations positives qu’aux observations négatives[4]. Si un matin, notre astrologue préférée nous annonce une journée difficile placée sous le signe de l’agressivité, nous devrions être moins réceptifs.


[1]BVA (2003). « Les Français et leurs croyances »

[2] Barnum, l’inventeur du cirque, aurait un jour déclaré : « Il faut que dans un spectacle, chacun croit qu’il y a un petit peu de quelque chose pour lui. »

[3] FORER B.R. (1949). «  The Fallacy of Personal Validation : A Classroom Demonstration of Gullibility », Journal of Abnormal Psychology.

[4] DICKSON D.H., KELLY I.W. (1985). “ The Barnum Effect in Personality Assessment: A Review of the Literature”, Psychological Reports.

Une réflexion sur “L’effet Barnum

  1. Première lecture de ce blog, c’est juste mon coup de coeur de l’année, absolument génial, faut continuer vraiment, vraiment vraiment!!! De plus, vous tu m’as permis de redécouvrir ce fameux documentaire sur le caca, chose qui m’a fait me coucher très tard hier soir, bravo en tout cas, et on da road again!

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