L’effet Westermarck

Tiens, c’est marrant…

… nous sommes rarement attirés sexuellement par ses frères et sœurs, aussi beaux soient-ils. Au début des années 2000, l’actrice Angelina Jolie porta au grand jour la relation amoureuse qu’elle entretenait avec son frère. La nouvelle fit l’effet d’un coup de tonnerre dans le Landerneau hollywoodien. Pour une fois, on ne peut pas reprocher aux américains leur puritanisme exacerbé. Qui ne serait pas choqué face à une telle annonce ? Comme l’a démontré l’anthropologue Claude Lévi-Strauss, la prohibition de l’inceste est un « invariant culturel », un principe qui structure toutes les sociétés[1]. Néanmoins, la condamnation morale ne saurait expliquer à elle seule le caractère exceptionnel de ce type de comportement.

A la fin du XIXème, le sociologue finlandais Edward Westermarck émit l’hypothèse que deux enfants ayant vécu dans une réelle proximité physique pendant les premières années de leur vie avait très peu de chance d’être attirés sexuellement l’un par l’autre. Inversement, une séparation prolongée pendant cette période de l’enfance augmenterait les probabilités d’attirance sexuelle. Un siècle plus tard, des scientifiques confirmèrent cette théorie[2].

Adolescente, vous ne compreniez pas pourquoi votre frère avait autant de succès auprès des filles ? Dites vous qu’une enfance passée à partager le même lit, les mêmes bains, le même pot… vous a désensibilisé sur le plan de l’attraction sexuelle.


[1] LEVI-STRAUSS C. (1948). « Les Structures élémentaires de la parenté ».

[2] BEVC I., SILVERMAN (1993). “Early separation and sibling incest: a test of the revised Westermarck theory”, Evolution and Human Behavior, 21.

Une réflexion sur “L’effet Westermarck

  1. Luke et Léia ont été élevés séparément, c’est donc pour cela qu’ils ont pu avoir de l’attirance l’un pour l’autre, bien qu’ils soient en réalité frère et soeur. Tout s’explique.🙂

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